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LA's virtual Swiss neighborhood!

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Red, White and Awesome! Roger and Stanislas in Palm Springs

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http://www.Helvetic.LA Exclusive
Our volunteer contributing editor Marlène von Arx is currently in Indian Wells, enjoying some desert heat and an equally hot Tennis Tournament. Here’s some of her impressions from the BNP/Paribas Open.
…and if you’d like to read more about Marlène’s “Hollywood as seen through the lens of an Angelena-Swiss” stories, visit her swisscom blog on www.bluewin.ch
Thanks, Marlène!_________________________________________________________________________

“You are obviously rooting for Nadal”, jokes a tennis fan at the Indian Wells Tennis Garden at the sight of me. “Of course, he’s a great player”, I reply. What else can I say?

I’m wearing Swiss gear from head to toe, the white cross on the red T-Shirt, on the baseball cap and the flag that I have been dragging around for the last three days in the Californian desert.

It’s code now: The Swiss colors are a synonym for Roger Federer.
It’s a big change from the days when I used to go to the tournament and the up and coming youngster from Basle played on the outer courts. Back then, I was stopped for heatstroke advice and bandaids, because I was mistaken for a First Aid or Red Cross volunteer. Now, at least, the tennis world knows what the Swiss flag looks like. Just because of Roger Federer and his 16 grand slam titles. Only the sponsor caps by Emirates Airlines can be seen more on the heads of the tennis fans here than the ones with the famous RF logo.

Meanwhile the #19 in the world Stanislas Wawrinka still has to fight for attention. Two ladies are wondering who he is after his doubles partner Federer has left the practice court on Monday. But maybe this will finally change: The Olympian Doubles Gold medalist beat Davydenko and Cilic in his first two matches and the #2 doubles team Mirnyi / Nestor together with Federer. His facebook page is very active (he had sushi!!), not sure if he really feeds the page himself, but he always seems to be on his smartphone, on the practice court and even when driven off the court after a match before he has taken a shower.

Back in Stadium 1, Federer [facebook] practically humiliates Juan Ignacio Chela. My bench neighbors are excited about my mini cow bell that I ring whenever a shot qualifies as Federer magic. The American retiree next to me tells me about the time he won a tennis tournament in Wäggis and how a German custom agent fined him for having bought two pairs of Bally shoes in Switzerland and not having declared them.

On the way out I’m being congratulated. I assume it’s for Federer’s performance, but I thank them anyway, after all, I gave my best while shouting “Hopp Schwiiz”. And of course there is yet another guy with an old joke: “Let me guess: You must be a… Roddick supporter!”

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Written by marleneva

March 16, 2011 at 2:01 pm

Bernese Junior Hockey Players competing on the “Best Coast”!

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Thank You “Schweizer Beizer” Stefan Bachofner (Chalet Edelweiss & Waterfront Cafe) and Cultural Attaché Christophe Vauthey of the Consulate General for making this happen, and Thank You Marlène von Arx for reporting!

Congratulations SCB Boys – You Made(it)in.LA+!

(PDF & more pics here)

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SCB-Moskitos überzeugen in Nordamerika

Die Moskitos vom SC Bern sorgen in Kalifornien für Aufsehen.

Von Jetlag ist auf den ersten Blick nichts zu spüren. Die 17 Moskitos der SCB Future AG bestreiten kaum 24 Stunden nach der Landung in Los Angeles bereits ihr erstes Freundschaftsspiel gegen die Jr. Kings PeeWee AA 99 und gewinnen 5:3. Ken Kübler, der das erste Tor erzielte, ist zufrieden mit dem Debütmatch in Kalifornien: «Am Anfang waren wir etwas nervös, das Feld ist enger als in der Schweiz, aber mit der Zeit haben wir das vergessen.» Steve Yovetich, der Assistenztrainer des Gegners, ist von den Berner Jungs beeindruckt: «Sie haben gut gespielt und haben sicher eine gute Chance am Turnier. Aber mal sehen, wie sie mit den Mannschaften mit härterem Körpereinsatz zurechtkommen.»

Das Turnier ist der «Golden State Presidents Cup» in Los Angeles, an dem sich sieben Mannschaften der Jahrgänge 1998/1999 von Seattle bis Phoenix über das vergangene President’s-Day-Feiertagswochenende massen. Die Idee, die SCB-Moskitos dazu einzuladen, kam dem Schweizer Beizer Stefan Bachofner und dem Kulturattaché Christophe Vauthey vom Schweizer Konsulat bei einem Bier im Chalet Edelweiss, einem von zwei Restaurants, das die Familie Bachofner in Los Angeles führt.

«Ursprünglich wollten wir die Junioren der Los Angeles Kings zu einem Kulturaustausch nach Bern einladen», erläutert Vauthey. Aber das scheiterte am Sponsoring, und so drehte man den Spiess um: Die Berner reisten nach Los Angeles – bezahlt aus dem eigenen Sack und von Sponsoren. Stefan Bachofner übernahm die Organisation vor Ort: «Ich bin SCB-Fan, seit ich denken kann», so der im Kanton Zürich aufgewachsene Berner, dessen beiden Söhne Lukas und Michael in verschiedenen Altersklassen ebenfalls Eishockey spielen.

Neben dem Training auf dem Eis und dem Turnier gehören ins zehntägige Reiseprogramm auch ein Besuch zu den berühmten Fussabdrücken in Hollywood, ins Disneyland und zum NHL-Spiel Anaheim gegen Washington. Der Anaheim-Goalie Jonas Hiller leidet unter Gleichgewichtsstörungen und kann nicht spielen, für ein Treffen mit den SCBlern reicht es aber alleweil. «Arbeitet hart und habt Spass», rät er den Kids beim Autogrammschreiben. Auch Teamkollege Luca Sbisa, dem an jenem Abend zwei Assists gutgeschrieben werden, lässt sich mit den Fans aus der alten Heimat ablichten. «Als ich so alt war, war Mats Sundin von den Toronto Maple Leafs mein Vorbild, ich trug wie er die Nummer 21», so Sbisa, der zudem gesteht, dass er vom Trainer der Moskitos, Ex-SCB-Stürmer Daniel Meier, einen signierten Stock im Zimmer hatte. Moskito-Goalie Philip Wüthrich beschreibt den NHL-Abend als «cooles Erlebnis», Center Janik Loosli beobachtet, dass ein Superstar wie Alexander Owetschkin nicht zurückzulaufen braucht, und Verteidiger Oliver Steiner fällt auf, wie ruhig das Publikum im Stadion ist: «In Bern wird viel mehr gejohlt und gepfiffen.»

Ab Freitag gilts auch für die Berner ernst: Sie gewinnen gegen die Gastgeber 2:0 und verlieren am Samstagmorgen gegen die als raue Mannschaft bekannten PeeWee Wave aus Anaheim 2:3. Verteidiger Nicolas Schärmeli ist überrascht, dass die gleichaltrigen Kids hier alle grösser zu sein scheinen, aber Eindruck macht es ihm nicht: «Das Spiel ist schneller und härter, aber wir waren darauf vorbereitet. Der Trainer hat uns gesagt: ‹Austeilen und einstecken›.» Dass seine Schützlinge trotz Umstellung auf einen anderen Spielstil einen guten Eindruck machen, überrascht Trainer Daniel Meier nicht: «Stocktechnisch und läuferisch sind die Schweizer besser ausgebildet. Die Amerikaner spielen mehr körperbetont und sehr strukturiert, gehen fast robotermässig aufs Goal los. Wir versuchen bei unseren Spielern die Kreativität zu fördern.»

Das bewährt sich: Gegen die Blackhawks aus San Jose gewinnt der SCB 3:2 und gegen die Seattle Snow Kings gar 11:2. Die Berner geben zu reden: Die Gegnereltern loben das Team aus «Schweden». Den Final gegen die Waves verlieren sie schliesslich mit 1:5. Trotz verpasstem Turniersieg werden die Jungs diese Reise so schnell nicht vergessen. (Berner Zeitung)

Written by marleneva

February 24, 2011 at 11:14 am

Sniffing Around Back In The Home Country

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Where am I?
It’s extremely crowded, music roars out of loudspeakers, people sniff a powdery substance up their noses and they drink until they can’t stand straight anymore. No, I’m not tripping with the youth at the Street Parade in Zürich, but rather hanging out with 6300 mostly middle aged country folk at the 117th annual Brünig Schwinget. Sure, there are alphorns and flag throwers, but your typical Edelweiss stereotypes don’t do this event justice: First of all, who would have thought that this Swiss Wrestling competition is the hardest ticket to get? Apparently the tix for seats in this Hollywood Bowl style amphitheater with a mountain view are handed down within the family, only a few standing place tickets are available at the box office on the day. Luckily, someone’s father-in-law couldn’t make it and I inherited a seat temporarily.

Just like me, everybody seems to smoke the Original Villiger Krumme cigars here, so I felt right at home. But I never had a sniff of the Swiss snuff which strangely is called McChrystal’s. (Where do you even buy that stuff? At the kiosk? Does the cigarette section at Coop carry it?). According to the box it’s addictive and according to my new friends Xaver and Roli it gives you a buzz. I tried it several times while wondering why this is legal and pot isn’t. I still can’t confirm a major buzz, but I’m sure it makes you woozy if you drink enough beer or wine with it.

Lunchtime is “Spatz” (sparrow) time. No, it does not taste like chicken; because it’s meat in a vegetable soup. Since the days I accompanied my Dad to Shooting Competitions (Schützenfest) as a child, they also added a sausage. Or I forgot about the sausage. I couldn’t stand “Spatz” then. Now, I think it’s yummy. I also think Swiss Wrestling and Yodeling events are cool now. Maybe because I always enjoyed learning about other cultures’ heritage and traditions and finally realized that that’s what Swiss Wrestling is.

Next eye-opener:  If you dress like a cowgirl and wear a long folksy skirt to blend in, you draw attention instead. Flirting Schwinger-style is not for the faint of heart. Tough guys require tough girls who can handle sexist jokes and domestic violence encouraging snuff poetry like this one:

In der Augenbläue,
liegt die Frauentreue.
Willst du eine treue Frau,
schlag ihr beide Augen blau!
www.schnupfspruch.ch

They dare to recite this stuff before a pinch of snuff because there are not that many women around here to complain. I try not to think about what all those rhymes say about the Volksseele, the soul of our heartland, but rather focus on the big bad guys (they’re called “die Bösen”) in the sawdust. Somehow it looks like all they really want is a hug, hanging on so desperately to each others shorts. Swiss Rapper Bligg devoted his latest single “Legändä & Heldä” to them. One of those “Legends & Heroes” will be crowned King on August 22 in Frauenfeld. I can’t wait. In the meantime, I treasure my very first McChrystal’s snuff box and a bunch of new friends – one of which turned out to be a distant relative! If that’s not a worthwhile homecoming, I don’t know what is…

by Marlene von Arx,
proud daughter of two Niederämter (Kanton Solothurn) who grew up as a Freiämter (Aargau). Freelance journalist for Swiss media (Mittelland Zeitung, Schweizer Illustrierte, SI Style, NZZ am Sonntag, etc.). In LA since Desert Storm, Golden Globe voting member of the Hollywood Foreign Press Association.

Written by marleneva

August 3, 2010 at 10:23 pm

Posted in Little Switzerland

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